Mark Weinstein: O Facebook elegeu o presidente Trump? O papel que desempenhou com as 'fake news'

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Facebook tem um problema de notícias falsas, uma epidemia desenfreada de manchetes falsas e ultrajantes em que uma fração de centavo por clique é trocada por mentiras.



O problema é que o CEO do Facebook, Mark Zuckerberg, não acredita nessas acusações nem que o Facebook possa ter influenciado injustamente a eleição presidencial de 2016 nos EUA. Ele acha que é uma ideia muito louca.



Segundo ele, mais de 99% do que as pessoas veem em seus feeds de notícias é autêntico. Mas eles não são. Basta perguntar às pessoas que trabalham no Facebook, que formaram uma polícia secreta para investigar e regular onde as ações de seus empregadores deram errado.



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A linha inferior é que a verdade não importa aqui. E por não fazer o suficiente, o Facebook se tornou uma maioria silenciosa apoiando o incentivo de mentiras e ganhos ilícitos.

Por que esses sites falsos circularam notícias inventadas não é o problema. Entendemos que eles colocam comida na mesa para pessoas no exterior que trabalham para sustentar a si mesmas ou a sua família.

Uma cidade macedônia sozinha tem 140 sites políticos dos EUA. Esses sites não agem a favor de Trump, apenas seguem a ação. Eles descobriram que os apoiadores de Trump anseiam por manchetes sensacionalistas que apoiem suas teorias e crenças.



Em outras palavras, eles querem ouvir o que querem ouvir e procurarão provas que o sustentem. Os democratas aparentemente não mordem a mesma isca.

Sites de tecnologia relataram que 38% das notícias de direita no Facebook continham imprecisões ou falsidades, em comparação com 19% das notícias de esquerda. Pior ainda, esses números dispararam para Trump durante o período que antecedeu a eleição presidencial.



O Facebook conhece suas inclinações políticas

Facebook é capaz de dizer em quem você votaria pelas informações que você compartilha (Imagem: Getty)

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Um ponto interessante que vale a pena mencionar aqui é como o Facebook sabe e classifica em primeiro lugar se você é liberal ou conservador.

Sim, isso mesmo, eles fazem isso.

Em certos casos, as pessoas se identificam como tal. Mas, na maioria dos casos, a plataforma identifica suas tendências políticas com base nas páginas que você gosta, nos tópicos que você discute e nos seus interesses.

É outra parte do seu registro permanente, aquele rastro desagradável de milhares de bits de informações sobre você que se agregaram em seu pacote de dados permanente. Essa informação é então conectada a um algoritmo para inundá-lo com conteúdo alinhado com suas crenças percebidas, distorcendo sua percepção do mundo.

Se apenas uma pequena porcentagem de leitores usasse o Facebook para seu feed de notícias, o impacto seria mínimo. Mas 62% dos americanos recebem suas notícias das mídias sociais; 44 por cento dos adultos obtê-lo do Facebook. 79% dos adultos americanos que usam a internet estão no Facebook – mais de 1,8 bilhão de pessoas no total em todo o mundo. O resultado final é que você abre a porta para trocar o jornalismo responsável por fofocas lascivas, verdades reais por consequências, honestidade por um cifrão.

O Facebook lucra vendendo espaço publicitário dentro de seu feed de notícias e intermediando acordos entre anunciantes e outras empresas online. Tais ações revelam uma mão vencedora para seus acionistas, mas uma perda para a população americana. Desta vez, foi a nossa eleição, da próxima vez, talvez algo em escala mundial.

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Notícias sobre Trump e Clinton foram compartilhadas em todos os sites - mas nem tudo era verdade (Imagem: REUTERS/Jim Young)

A verdade está perdida em uma floresta de ficção

A verdade simples é que algoritmos enigmáticos que se concentram no volume de cliques e não na veracidade das palavras são ruins para a sociedade. Inundar os usuários com mentiras sobre assuntos importantes para eles joga com suas vulnerabilidades e subjetividade, o que os leva a serem vítimas de enganos. Também involuntariamente nos torna co-conspiradores ao compartilhar mentiras com nossos amigos. Isso não nos une como Zuckerberg quer que o Facebook faça, mas nos polariza em extremos opostos do espectro, confortavelmente em nossas bolhas de filtro, amarrados firmemente às nossas próprias crenças.

Esta eleição presidencial teve problemas de 'veracidade' suficientes dos próprios candidatos. Em outubro, o PolitiFact estimou que 26% das declarações de Hillary Clinton eram em sua maioria falsas e impressionantes 70% das proclamações de Trump também. A matemática simples mostra que, se você pegar a abundância de falsidades de Trump e combiná-la com as manchetes falsas do Facebook, a verdade se torna uma anomalia perdida em uma floresta de ficção.

Quando o Facebook promove manchetes falsas, o faz sabendo que não monitora a verdade, apenas os cliques, engajamento e lucro. O resto depende de você ou de mim. Afinal, quem somos nós para saber o que é e o que não é verdade? Por isso temos as novidades. Ou assim pensamos. Essa também é a crítica por trás da Fox News, que se aproveita das crenças das pessoas de que as notícias na TV devem ser verdadeiras para avançar sua própria agenda particular.

Faebook não é a mídia

O Facebook é onde as pessoas compartilham informações - não um site de mídia

O Facebook é onde as pessoas compartilham informações - não um site de mídia (Imagem: Getty)

Na mente de Zuckerberg, o Facebook é sobre conexões. É o fluxo de informações. A última coisa que ele quer que sua empresa seja rotulada como uma corporação de mídia. Se fosse, a empresa enfrentaria um nível totalmente diferente de regulamentações, como as seguidas pela Comcast ou Time Warner.

O Facebook como empresa de mídia coloca o ônus da responsabilidade de monitorar e filtrar os fatos da ficção. O Facebook não quer essa responsabilidade. Embora deva seguir naturalmente tais práticas, prefere que seja uma escolha voluntária em vez de uma obrigação legal.

Estudos mostram que cerca de 20% dos usuários de mídia social americanos mudaram suas opiniões sobre uma questão política ou social por causa de algo que viram nas mídias sociais. Um em cada cinco pode não parecer muito, mas em uma eleição em que Trump venceu estados como Michigan e Wisconsin por menos de 30.000 votos cada, você abre uma caixa de Pandora que muda a política.

Além disso, de acordo com um estudo publicado na Nature, quase 340.000 pessoas extras votaram nas eleições para o Congresso dos EUA em 2010 por causa de uma única mensagem no Facebook no dia da eleição. Isso é mais um impacto imediato do que qualquer anúncio de TV, além de Willie Horton e Daisy Girl, poderia reunir.

As tendências foram controladas

As pessoas estavam atrás das tendências antes de serem demitidas

Em maio, aprendemos que as notícias de tendências no Facebook eram controladas e editadas por pessoas e não por algoritmos. Isso levou a um alvoroço por parte dos conservadores quando souberam que histórias alinhadas com suas crenças estavam sendo suprimidas deles. O resultado final foi que o Facebook demitiu a equipe de tendências para aplacar o clamor conservador, enquanto, é claro, seus algoritmos permaneceram vigilantes.

Ironicamente, essa equipe também foi responsável por garantir que as notícias de tendências fossem, no mínimo, reais. O resultado final de tudo isso pode muito bem ter sido a eleição de um presidente.

Então, o que vem a seguir?

Google e Facebook, como de costume, já responderam com supostas ações para ajudar a controlar o problema. O Google prometeu restringir sites de notícias falsas de usar sua rede de publicidade AdSense. O Facebook atualizou sua política para afirmar claramente que sua proibição de publicidade se aplica a notícias falsas. No entanto, ambos ainda lucram quando aparecem notícias falsas.

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É meio que um problema de fraude de cliques para o Google – difícil controlar seriamente algo lucrativo quando isso alimenta seus resultados e sua verdadeira missão é dinheiro, não serviço.

Quantas vezes podemos ser enganados por esses gigantes cujos interesses são definidos por dados, manipulação algorítmica e dinheiro? Suas palavras e ações raramente se alinham. Além disso, o Facebook tem um histórico documentado de problemas com experimentos em membros, clickbaits e hoaxes, além de questionar sua capacidade e interesse de se regular.

Nenhuma das empresas realmente fez tanto para lidar com o problema em sua origem. A verdadeira questão é derrubar as mentiras e mantê-las como notícias atuais. Assim como o próprio Facebook nunca apoiaria mentiras sobre seu próprio pessoal ou instituições, também não deveria apoiar o compartilhamento de tais mentiras sobre os fundamentos de nossa democracia.

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Notícias falsas podem ser compartilhadas em qualquer lugar

Alguns disseram que o Papa apoiou Trump - outra notícia falsa

Alguns disseram que o Papa apoiou Trump - outra notícia falsa (Imagem: Getty)

No final das contas, notícias falsas ou reais podem ser distribuídas em qualquer plataforma. No entanto, promover o Papa como um endossante de Trump quando nada poderia estar mais longe da verdade, e permitir que essa desinformação chegue a milhões de pessoas, nos faz parecer manipuladores de notícias chineses e russos. É uma vulnerabilidade que precisará ser abordada sem afetar a liberdade de expressão. Neste caso, no entanto, a questão é mais sobre algoritmos manipulativos e lucratividade e como eles atualizam bolhas de filtro.

Nosso relacionamento de longa data com o Facebook é cheio de promessas quebradas.

Essas diferenças irreconciliáveis ​​chegaram a um ponto de ruptura para muitos de nós agora. Finalmente, há uma escolha. Eu sei disso pessoalmente. Minha rede social MeWe.com não possui rastreadores ou algoritmos. Não lucra com cliques. Pode ser feito.

Os sites de mídia social têm a responsabilidade com o público de não tolerar mentiras e, o mais importante, não lucrar com elas. Trump está inaugurando uma era de mudanças. Talvez seja hora de nos livrarmos do controle manipulador do Facebook e levar nossos amigos para um lugar melhor.

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